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Como comunidades de fé podem iluminar a escuridão do suicídio #Artigos

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Alguns recentes suicídios de celebridades provocaram muitas discussões sobre depressão e doenças mentais. Houve, no entanto, pouca conversa sobre a saúde espiritual.

Isso é lamentável. Mesmo com o aumento da taxa de suicídio, um corpo crescente de pesquisas atesta uma relação positiva entre a fé e a saúde mental. A ajuda de que muitos precisam pode estar tão perto quanto a casa de adoração mais próxima.

O suicídio é agora a 10ª principal causa de morte entre adultos americanos e a segunda causa entre jovens e adolescentes.

Aaron Kheriaty, autor de “Dying of Despair”, argumenta que o aumento das taxas de suicídio e muitos outros males da sociedade podem ser atribuídas ao aumento da fragmentação social. Ele concorda com a análise de um ex-cirurgião-geral americano de que “o isolamento social é uma grande crise de saúde pública, parecida com doenças cardíacas ou câncer”.

Da mesma forma, o ganhador do Prêmio Nobel Angus Deaton e a economista da Universidade de Princeton, Anne Case, concluíram que o aumento das “mortes de desespero” é um “fracasso da vida espiritual e social”.

 

A fragmentação social pode prejudicar nossa saúde emocional e mental, mas a fé – e as comunidades de fé – podem ser uma força poderosa para a conexão, para nutrir um sentimento de pertença. Como John Stonestreet, do Colson Center, observou: “Uma das características da freqüência regular à igreja é que ela aumenta os laços sociais e fortalece os já existentes”.

No entanto, fé e comunhão estão se afastando da vida cotidiana de um número crescente de americanos. A freqüência semanal à igreja caiu quase um terço entre os americanos com um diploma do ensino médio ou menos.

Enquanto o sucesso na carreira é frequentemente descrito como subir uma escada, o sucesso pessoal pode ser visto como uma rede de relacionamentos saudáveis, cada um acrescentando força espiritual, emocional e mental. Poucas pessoas estão melhor situadas para ajudar a construir essas relações do que os líderes religiosos locais.

Reconhecendo isso, padres, pastores, imãs e rabinos estão se tornando cada vez mais ativos em iniciativas de prevenção do suicídio. Mais de 100 imãs, por exemplo, completaram com sucesso um programa de educação para prevenção do suicídio oferecido por Farha Abbasi, professora assistente de psiquiatria da Michigan State University.

Aconselhamento baseado na fé tem algumas vantagens inerentes. Muitas pessoas resistem a procurar tratamento médico para depressão devido ao estigma persistente ligado à doença mental. Eles podem se sentir muito mais à vontade em buscar compreensão e compaixão em uma casa de adoração do que em uma instalação médica para discutir o que os incomoda.

Um corpo sólido de pesquisas apoia a conexão entre a fé espiritual e a saúde mental. Harold Koenig, professor do Observatório do Duke University Medical Center, que estuda transtorno de estresse pós-traumático: “O envolvimento espiritual tem mostrado diferenciar os veteranos resilientes dos não-resilientes ao aumentar a estabilidade emocional, servindo como um fator psicossocial protetor e aumentando a conexão social”.

Um sentido do transcendente também pode servir como uma barreira final contra o medo da vida, superando o medo da morte. Quando a lenda da música country Johnny Cash chegou ao fundo em sua luta contra o vício em drogas, ele se arrastou até uma caverna para morrer. Lá, ele teve um despertar espiritual que o afastou da beira do abismo.

Descrevendo a experiência mais tarde, ele disse, uma sensação de tranqüilidade tomou conta dele e “me conscientizei de uma idéia muito clara e simples: não estava no comando do meu destino. Eu não estava no comando da minha própria morte. Eu ia morrer no tempo de Deus, não meu.

Mesmo os líderes culturais e políticos que não são devotos seriam sábios em reconhecer o poder da espiritualidade para encorajar os que lutam e construir suas redes de apoio. Uma mãe que perdeu seu filho para depressão, vício e suicídio escreveu recentemente: “Conexão e amor são provavelmente o componente mais importante para a cura de nossa cultura. Quem melhor para liderar essa mudança do que nossos líderes religiosos e casas de adoração?

Quanto mais distantes nós crescemos uns dos outros, maior a probabilidade de quebrarmos mentalmente, emocionalmente, psicologicamente e fisicamente. Não devemos subestimar nossa necessidade um pelo outro e o poder da fé para dar a vulnerável esperança de enfrentar suas lutas.

Como David Litts, da Aliança Nacional de Ação pela Prevenção do Suicídio, diz: “Onde há fé, há esperança e onde há esperança, há vida”.

Emilie Kao é diretora do Centro de Religião e Sociedade Civil Richard and Helen DeVos da The Heritage Foundation.

Uma versão deste Op-Ed apareceu anteriormente no site The Daily Signal sob o título “Como as comunidades de fé podem empurrar para trás a escuridão do suicídio”.

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publicado no site westernjournal.com