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Como a guerra do Peloponeso trouxe a era de ouro de Atenas ao fim #Artigos

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Na sétima palestra do curso da Hillsdale College sobre as histórias de Atenas e Esparta, que você pode seguir junto comigo aqui, Victor Davis Hanson, pesquisador de história do Hillsdale College, explica como a Guerra do Peloponeso encerrou a era dourada de Atenas.

Para entender por que as cidades-estados gregas lutaram entre si à beira da implosão, é preciso voltar-se para o relato de Tucídides sobre a guerra para entender as causas e o contexto do conflito. Tucídides, um historiador grego que viveu e narrou a Guerra do Peloponeso como um general ateniense, desenvolveu a idéia do período de 27 anos de conflitos intermitentes e batalhas entre as duas cidades-estados como uma guerra singular.

Como a Guerra do Peloponeso começou

Após a derrota dos invasores persas, as tensões entre Atenas e Esparta, que se aliaram durante as guerras persas, começaram a aumentar. Tanto Esparta quanto Atenas tentaram reforçar sua superioridade e poder ao conquistar alianças com outras cidades menores da Grécia. Megaris, uma cidade-estado grega que estava historicamente alinhada com Atenas, apelou aos espartanos depois que os atenienses os proibiram de negociar com navios atenienses como punição por se recusarem a ouvir os ditames atenienses. Várias outras cidades alinhadas ateniense partiram de Atenas durante esse período, enfraquecendo sua posição na Ática.

Em 431 a.C. os espartanos reuniram um exército de 60.000 hoplitas para saquear e saquear Atenas. Eles cercaram os campos e destruíram alguns grãos e pomares por 30 dias – enquanto os atenienses foram fortificados dentro das muralhas da cidade. Os soldados espartanos acabaram voltando para casa e os atenienses sobreviveram, graças às suas fortificações e aos muros de oito quilômetros de extensão de uma cidade portuária próxima de Pireaus.

Exaustos depois de numerosas batalhas e incursões em cada cidade, Esparta e Atenas negociaram um tratado de paz em 421 a.C., mas isso duraria apenas seis anos. Durante todo esse período de paz, houve uma guerra fria entre as duas cidades. Ambas as cidades tentaram expandir sua influência e ganhar aliados das cidades próximas.

“A menos que você derrote e humilhe o inimigo e o force a aceitar suas premissas políticas e mudar sua ideologia e mentalidade e constituição, então tudo o que você está fazendo quando você para de lutar é dar um espaço para respirar na próxima rodada” Hanson disse.

Atenas se expande

Durante esse tempo, os atenienses decidiram invadir a Sicília – um erro caro que levaria os espartanos a atacar os atenienses, enquanto suas forças militares estavam sobrecarregadas e sub-preparadas para a invasão planejada. O general ateniense Alcibíades, que era um defensor da invasão siciliana, voltou-se contra o seu próprio povo depois que eles planejaram condená-lo à morte por heresia. Ele revelou os planos para a grande estratégia de Atenas para os espartanos e os ajudou a liderar invasões contra seu próprio povo para se salvar de uma sentença de morte.

Quando os atenienses finalmente perceberam que não podiam invadir com sucesso a Sicília, as tropas fugiram para casa, mas durante o retorno, muitos morreram de doenças e falta de comida e água. Esta invasão fracassada empurrou os sicilianos para os braços de espera dos Spartas – que formaram uma aliança contra Atenas.

Os persas, vendo os atenienses em seu estado enfraquecido, decidem ajudar os espartanos, construindo-lhes uma frota de navios. Esparta, que historicamente tem sido uma potência terrestre e sem uma abundância de navios de guerra marítima, é encorajada militarmente como nunca antes. Mas seus esforços para construir uma marinha a partir do zero, com embarcações importadas tripuladas por remadores que não eram espartanos nativos, não foram tão eficazes quanto uma marinha nacionalista e duradoura como a de Atenas. Os espartanos estavam excessivamente confiantes em suas recém-descobertas forças navais, que não estavam de acordo com os atenienses.

Os atenienses, que foram ameaçados pela frota espartana, destruíram seus navios. Mas isso levou os persas a ajudar os espartanos na construção de uma nova frota. Durante esse tempo, os atenienses, sendo extremamente volúveis, decidem trazer Alcibíades de volta – apesar de suas tentativas anteriores de matá-lo. Depois que sua frota é destruída novamente, os espartanos pedem paz aos atenienses – que os atenienses rejeitam. A assembléia ateniense também decide executar todos os presos políticos espartanos – o que irrita os espartanos – e decide exilar Alcibíades.

Enquanto ele está no exílio, ele tenta alertar os atenienses que sua frota é vulnerável ao ataque espartano, mas eles não lhe dão atenção e os espartanos capturam e destroem toda a frota ateniense. Com a destruição da frota, a cidade desmorona. O governo democrático de Atenas implode, e o Sparta destrói as fortificações da cidade e as longas muralhas que antes protegiam a estrada de Atenas a Pireaus. Neste ponto, o longo conflito chega ao fim e, com o fim da Guerra do Peloponeso, chega o fim da idade de ouro de Atenas – mas não o fim de Atenas.

Por toda a Guerra do Peloponeso, as instabilidades políticas em Atenas fizeram com que os atenienses tomassem decisões erradas que acabariam por custar à cidade sua posição de maior da Grécia. A decisão da assembléia ateniense de executar Alcibíades, depois trazê-lo de volta e depois exilá-lo, é um exemplo de como sua inconstância levou à sua própria morte. Apesar de Atenas ter sofrido grandes perdas ao longo de seu conflito com Esparta, a cidade se levantaria mais uma vez da derrota total e voltaria.

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publicado no site thefederalist.com