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Os Estados Unidos estão entrando em uma nova guerra fria com a China #Artigos

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É melhor ser um realista conservador e nacionalista do que ser um internacionalista utópico e ser esbofeteado pela realidade.

Sempre que um poder ascendente procura mudar uma ordem estabelecida, tipicamente entra em conflito potencial com um estabelecido que pretende defender o status quo geoestratégico. É conhecido nas relações internacionais como a “Armadilha de Tucídides”. O professor Graham Allison, da Universidade de Harvard, escreveu extensamente sobre esse padrão mortal na política global, que provavelmente existiu desde a guerra do Peloponeso entre Atenas e Esparta.

Allison mapeou os últimos 500 anos de história em seu livro de 2017, “Destined for War: America and China Escape Thucydides Trap?” Ele estudou 16 desses casos, 12 dos quais levaram à guerra. Claro, houve casos de não-guerra – Espanha e Portugal no final do século XV, e a Grã-Bretanha e os Estados Unidos no início do século XX.

Mas nesses casos os dois poderes em questão estavam ligados não apenas pelo comércio, mas também pela cultura e, mais importante, por uma linguagem comum e por um parentesco étnico. Allison prevê que existe uma possibilidade de que a China e os Estados Unidos estejam se dirigindo para um conflito. Ele repetiu o argumento em um ensaio recente do Financial Times.

O vice-presidente Mike Pence apresentou recentemente uma nova e agressiva política de administração de Trump na China, que poderia ser anunciada como uma nova guerra fria com a China. Em um longo discurso no Instituto Hudson , Pence disse: “A agressão da China estava em exibição esta semana, quando um navio da Marinha chinês chegou a 45 metros do USS Decatur enquanto conduzia operações de liberdade de navegação no Mar do Sul da China, forçando nosso navio para manobrar rapidamente para evitar a colisão. Apesar desse assédio imprudente, a Marinha dos Estados Unidos continuará a voar, navegar e operar onde quer que a lei internacional permita e que nossos interesses nacionais exijam ”.

O discurso foi um dos mais fortes por qualquer líder americano na última década, e incluiu evidências de que o estado chinês estava manipulando e subvertendo o sistema americano.

“Os EUA esperavam que a liberalização econômica trouxesse a China para uma parceria maior conosco e com o mundo”, disse ele. “Em vez disso, a China escolheu a agressão econômica, o que, por sua vez, encorajou seu crescente exército”.

Isso não foi tudo. O senador republicano Marco Rubio assumiu a causa dos direitos humanos na China , refletindo um consenso cada vez mais bipartidário entre os políticos norte-americanos de que a China não está se liberalizando tão cedo, mas está de fato revertendo o relógio. O Wall Street Journal informou nesta semana que a comunidade estratégica americana perdeu a paciênciacom repetidas espionagens, assédios e hackers chineses.

“No Pentágono, os militares têm buscado historicamente um relacionamento com seus pares chineses que sobrevivam a mudanças de humor político”, informou o WSJ.“Mesmo lá, altos funcionários dizem que atingiram seu limite”.

O relatório acrescentou que o general John Kelly e o general Joseph Dunford voltaram de viagens à China desiludidos e endurecidos com a realidade que os Estados Unidos enfrentam. Em um exemplo, Kelly estava em uma luta física real, quando um adido de segurança chinês super-entusiasta tentou agarrar o futebol nuclear do presidente americano.

A China é uma ameaça?

Então, quão grande é a ameaça da China? E se esta é uma guerra fria, como é semelhante ou diferente da última? Quem são os principais atores geopolíticos desta vez, e qual é o fim de jogo americano? O que estamos metendo?

Como Reihan Salam escreveu no The Atlantic, “Para os liberais cosmopolitas, é a Rússia que serve como o principal adversário geopolítico da América. … Os conservadores nacionalistas veem o aumento do poder chinês como a ameaça mais grave aos interesses americanos. ”

Para os liberais da política externa, os direitos humanos são mais importantes que o poder duro. A Rússia, como uma sociedade conservadora com uma cultura masculina e política virulentamente anti-LGBT e anti-feminista, é a antítese natural de uma ordem mundial liberal orientada para os valores e os direitos. Os conservadores, e especialmente os realistas da política externa, por outro lado, são mais intransigentes quanto à política do poder. Para eles, a China – com sua segunda maior economia, segundo maior orçamento de defesa, as maiores bases militares em crescimento, uma sempre assertiva Marinha de Água Azul e táticas de corte de salame na Ásia – continua a ser a ameaça muito maior.

Isso também está próximo da avaliação da comunidade estratégica americana . A Rússia, apesar de toda a sua “esfera de influência” política e delírios de grandeza, é um poder em declínio, com uma economia monoindustrial e estática, demografia em declínio perpétuo e inovação estagnada. Tem poder e vontade de cometer danos, mesmo para entrar em curtas guerras por procuração na vizinhança , mas não há ameaças de tanques russos atravessando prados belgas ou poloneses.

Além disso, a Rússia nunca enfrentou uma verdadeira reação concertada. A Rússia não seria capaz de lidar se a Europa deixasse de importar gás russo, endurecesse a resistência, derrubasse a Rússia na Ucrânia e na Síria, e contra-ataques no domínio cibernético. A Europa não fará isso, mas essa é uma questão diferente.

Uma fera diferente para domar

Considere a evidência. O reequilíbrio americano em relação à Ásia começou com o tão falado pivô do presidente Obama, mas até ele foi enterrado nas guerras tóxicas, cancerosas e medievais do Oriente Médio, apesar de sua aversão instintiva à intervenção estrangeira. Com Trump, houve uma abordagem cuidadosa em duas frentes para a Ásia. Houve um esforço para acalmar a ameaça coreana permanente e encorajar uma détente entre o Norte e o Sul, e um esforço para cultivar uma relação pessoal com o Presidente Xi da China, enquanto endurecia a posição dos EUA em relação às patrulhas e comércio navais.

Enquanto isso, a China tem interferido continuamente no sistema político americano, desde a invasão de dados e a guerra cibernética até espionar senadores democratas senis e se infiltrar na academia .As negociações comerciais entre os dois poderes cessaram depois que Trump decidiu impor mais tarifas no valor de US $ 200 bilhões. No entanto, o comércio foi apenas um começo.

Seguido pelo exercício militar conjunto sino-russo , os Estados Unidos sancionaram a agência militar chinesa para comprar armas russas (incluindo jatos e sistemas de mísseis antiaéreos), que a China protestou como uma interferência em questões soberanas. Em resposta, a China também chamou um almirante e cancelou uma conversa militar planejada . Pequim demonstrou sua ira quase derrubando um navio de guerra chinês em um destróier da Marinha dos EUA e cancelando futuros exercícios com os militares chineses.

A reação dos EUA à China foi inevitável. Um dilema de segurança e espiral, afinal, é o único padrão de geopolítica. Mas a questão permanece: em que nova Guerra Fria estamos nos metendo? Esta não é uma batalha ideológica como a que nossos pais conheciam. A China não está fomentando a revolução em todo o mundo. De fato, a China quer mais estabilidade econômica em todo o mundo, simplesmente porque quer vender seus produtos e capturar mercados.

A China está interessada em um império macio – comprando terras e propriedades na África e na Ásia e lentamente empurrando Washington para fora como o provedor de segurança da rede na região. Esta é uma rivalidade geoestratégica clássica, como o Império Britânico e a Alemanha Imperial, embora com um risco mínimo de uma guerra real por causa da dissuasão nuclear. A China também não possui uma rede de alianças na Ásia.

Mas isso não significa que não haverá conflitos ou guerras por procuração. Os formuladores de políticas americanos precisam manter outros fatores em mente. É um mundo multipolar, diferente da estabilidade bipolar da rivalidade soviética . A Rússia e a China não são aliadas naturais, mas, independentemente de quão poderosa seja a América, ela não pode se dar ao luxo de ter uma rivalidade geopolítica simultânea com as duas grandes potências. Também não pode se dar ao luxo de se atolar espalhando a democracia no Oriente Médio, que não se estabilizará no futuro previsível.

O poder das sanções dos EUA também está enfraquecendo, pois os países estão cansados ​​do uso excessivo dessa arma econômica e porque seu poder relativo global mudou desde a década de 1990. A UE, por exemplo, está planejando uma moeda de reserva alternativa , o que enfraquecerá fortemente o poder econômico dos EUA se for dado o sinal verde.

Enquanto uma Europa dividida se inclinará em direção aos Estados Unidos, devido ao guarda-chuva de segurança dos Estados Unidos, uma Europa unificada poderá ficar do lado da China se seu comércio estiver ameaçado. Os formuladores de políticas americanos estão prontos, unidos, capazes e dispostos a coagir a Europa ? Quão unificado é o público americano por trás dessa nova guerra fria? E quanto às grandes empresas de tecnologia, que são mais do que felizes em se retratar para apaziguar a China, mas se recusam a ficar do lado do Pentágono ?

Na sociedade americana, as forças do nacionalismo cívico estão voltando. Isso é bom , independentemente do que os internacionalistas liberais pensem, porque o próprio mundo está mudando. É melhor ser um realista conservador e nacionalista do que ser um internacionalista utópico e ser esbofeteado pela realidade.

nova Estratégia de Segurança Nacional é um bom começo. Ele destaca o retorno de uma grande rivalidade de poder, mas é para os wonks. Convencer as pessoas comuns da longa era de rivalidade estratégica e a necessidade disso continua sendo uma tarefa Churchilliana.

Sumantra Maitra é pesquisadora de doutorado na Universidade de Nottingham, no Reino Unido. Sua pesquisa está em grande poder político e neorrealista. Ele também escreve regularmente para The National Interest e Quillette Magazine e edita o blog Bombs and Dollars. Você pode encontrá-lo no Twitter @MrMaitra.

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publicado no site thefederalist.com