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Para atrair mais soldados, o Exército quer mais recrutadores, orçamentos maiores e um slogan melhor – #MundoMilitar

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Recrutamento declina e é uma causa crescente de preocupação

Encontrar a próxima geração de recrutas militares pode estar se mostrando mais difícil. Nos últimos dois anos, as pesquisas conduzidas pelo Departamento de Defesa mostram que o interesse dos jovens pelas forças armadas está se aproximando dos mínimos históricos. O Military Times conversa com recrutadores que batem na calçada todos os dias, descrevendo um ambiente de recrutamento dificultado pela rápida mudança da tecnologia. (Jillian Angeline / Times Militares)

O Exército não fez segredo do fato de que recrutar soldados de alta qualidade é só ficando mais difícil.

Estima-se que apenas cerca de 1% dos jovens americanos provavelmente ingressarão no Exército, depois de subtrair mais de 70 por cento dos cidadãos com idades entre 17 e 24 anos que não podem atender aos requisitos.

Mas o Exército terá que descobrir isso, porque o serviço está a caminho de crescer para mais de 500 mil soldados em atividade até 2022, enquanto a economia continua melhorando, e – segundo a pesquisa – cada vez menos jovens americanos são considerando as forças armadas como uma opção de trabalho.

“A missão de recrutamento do Exército é maior do que todos os outros serviços combinados”, Brig. O general Joseph Calloway, diretor de gerenciamento de pessoal da sede do Exército, disse ao Army Times. “Esse é um desafio único de volume.”

Este ano, isso significou 76.500 novos soldados para o componente ativo, que desceu da meta original do ano de 80.000. O serviço anunciou em 21 de setembro que havia perdido essa meta em 6.500, resultando em um crescimento líquido zero para a força no ano anterior.

De acordo com pesquisas internas do Departamento de Defesa de jovens de 16 a 21 anos, o interesse em ingressar no Exército tem oscilado muito nos últimos anos. Nos meses que se seguiram aos ataques de 11 de setembro de 2001, o número de jovens que manifestaram sério interesse em ingressar no Exército aumentou de 7% para 11%.

Isso caiu para 6% alguns anos depois, quando a guerra no Iraque se tornou impopular. Após a recessão econômica de 2008, os juros subiram novamente para 10%. Mas as últimas pesquisas mostram que ela caiu para 7%.

Com pesquisas mostrando que os jovens americanos propensão para servir está em declínio, o Exército está enfrentando seus desafios e todas as frentes.

Isso está levando o Exército a adotar uma série de medidas para impulsionar os esforços de recrutamento, o que inclui o envio de centenas de recrutadores para o campo, aumentando o orçamento geral de recrutamento, encontrando um novo slogan (para substituir “Exército Forte”) e até mesmo comprando móveis novos. redecorar as estações de recrutamento em todo o país.

Os recrutas do Exército participam de um juramento em massa de alistamento durante o intervalo do Phoenix Mercury e do jogo da Associação Nacional de Basquete Feminino de Las Vegas Aces, em 19 de julho, em Phoenix. (Alun Thomas / Exército)

Segue o dinheiro

As metas de recrutamento do Exército têm estado em todo o mapa nos últimos anos, graças a um levantamento planejado após o fim das operações de combate ao Iraque e Afeganistão.

Mas o ritmo operacional não diminuiu muito, por isso, em 2017, o serviço inverteu o curso e começou a reconstruir seus números, trazendo de volta a força total ativa da Reserva e da Guarda Nacional para mais de um milhão de soldados.

A meta de recrutamento da componente ativa em 2013, de 69.000, caiu drasticamente para os 50.000 em 2014 e 2015, antes de disparar para 68.500 em 2017 e 80.000 em 2018, de acordo com documentos orçamentais.

Até agora, o serviço está olhando para 66.400 em 2019, de acordo com a mais recente Lei de Autorização de Defesa Nacional.

Os gastos com recrutamento também saltaram para atingir esses objetivos. Em 2013, o Exército gastou US $ 121 milhões em bônus de alistamento. Em 2017, mais que dobrou US $ 290 milhões. Os números finais não estão em 2018, mas a estimativa foi de US $ 600 milhões, e o orçamento de defesa reservou US $ 454 milhões para o próximo ano.

A maioria deles são bônus menores para uma série de MOSs que mudam ao longo do ano, com base em pontos abertos em certas especialidades ocupacionais. Por exemplo, um Operador / Mantenedor Aperfeiçoado de Controle de Incêndio da Patriot poderia obter US $ 40.000 com um contrato de seis anos.

No total, o Exército está avaliando cerca de US $ 700 milhões em recrutamento em 2019, contra US $ 500 milhões durante o desmembramento.

Um novo slogan?

Enquanto isso, o Grupo de Pesquisa e Marketing do Exército – responsável pelo recrutamento de comerciais, pela mídia social e por descobrir como falar com os jovens – passou por um microscópio neste ano.

Um estudo de 2016 do Government Accountability Office (Escritório de Responsabilidade Governamental) de 2016 e subseqüentes auditorias internas deste ano descobriram que o AMRG estava queimando centenas de milhões de dólares com pouco sucesso discernível.

O grupo gastou US $ 38,6 milhões em 20 programas no ano fiscal de 2016 que “precisaram de melhorias para demonstrar que cumpriram o objetivo pretendido”, segundo um relatório da Agência de Auditoria do Exército divulgado em abril, que o Army Times recebeu por solicitação da Freedom of Information Act.

A auditoria também descobriu que a AMRG não tinha metas específicas estabelecidas para medir os efeitos de longo prazo de seus gastos, não coordenava esforços de marketing locais e nacionais com o Comando de Recrutamento do Exército e o Comando de Cadetes, não tinha um bom processo de revisão. medir a eficácia de seus programas e não possui um processo para verificar a precisão dos dados de desempenho em seus programas de marketing.

“Em coordenação com a liderança, estamos analisando detalhadamente nossa organização e a estratégia de marketing do Exército e começamos a executar as recomendações de auditoria da AAA para melhorar o retorno do programa sobre investimento e gerenciamento de contratos”, disse a porta-voz da AMRG, Alison Bettencourt.

Especificamente, o grupo está testando um programa que irá integrar melhor os esforços de marketing nacional e local, disse ela.

Eles também “se concentrarão mais no marketing digital, incluindo a reformulação de nossas plataformas para garantir que elas sejam móveis – em primeiro lugar em seu design e relevantes para o público atual”, disse ela.

Falando sobre as perspectivas de hoje, líderes do alto escalão soaram a sentença de morte do “Exército Forte”.

“Eu acho que nós apenas temos que armar os influenciadores na América com a informação correta sobre o que é servir no Exército, e eu não acho que nós estivemos fazendo isso”, disse o Sargento-Mor do Exército Dan Dailey. em julho.

Uma nova estratégia de recrutamento precisará de um novo logotipo, mas há poucas dicas sobre o que será.

“Em conjunto com a liderança, estamos trabalhando um caminho à frente. É cedo demais no processo para dizer mais, mas entendemos o desejo e a necessidade de um slogan, e estamos nos afastando para assegurar que o trabalho seja feito da maneira mais correta e o mais conveniente possível ”, disse Bettencourt.

Corrigindo as lacunas

Embora o objetivo de recrutamento de 2018 tenha sido viável para o recrutamento do Exército, um dos maiores obstáculos foi a falta de recrutadores.

Em abril, líderes seniores consideraram um plano para enviar oficiais não-comissionados com experiência prévia de recrutamento para postos de trabalho temporário, em face de uma escassez de 400 recrutadores.

Logo depois, um memorando de um comandante de batalhões de recrutamento no Texas vazou uma proposta para estender as horas da noite e fim de semana para fazer números.

O problema, segundo as autoridades, é que o Exército aumentou sua missão de recrutamento em 2017 em 6.000 – mas eles não conseguiram aumentar a força de recrutamento instantaneamente.

“Sua estrutura não foi definida para atender essa missão no início do ano fiscal”, disse Calloway.

Especificamente, o Exército foi autorizado para 8.367 recrutadores no ano fiscal de 2018, mas no final de julho estava em 96 por cento com 8.074. O ano anterior viu um preenchimento de 99 por cento, mas isso foi de 7.463 de 7.573 pontos para objetivos semelhantes de recrutamento.

Mesmo com espaço para mais, leva cerca de nove meses para identificar NCOs que são elegíveis para o recrutamento, enviá-los para a escola e, em seguida, transferi-los e às suas famílias para as novas atribuições.

“Essa foi uma grande parte do desafio de aumentar o tamanho da força de recrutamento este ano, mas agora estamos lá”, disse Calloway.

Para evitar outro déficit e toda a turbulência que pode acompanhá-lo, ele acrescentou, o Exército agora está orçado para apoiar uma meta de recrutamento de 72.000 por ano. Isso significa não apenas 8.300 recrutadores no campo, mas um número proporcional de espaço no treinamento de entrada inicial e número de quadros para apoiá-los.

O exército também está oferecendo dólares extras para recrutadores que permanecem nos últimos três anos. Em outubro, o Comando de Treinamento e Doutrina do Sgt. O major Timothy Guden disse ao Army Times que o Exército estava procurando oferecer centenas de dólares por mês a mais aos recrutadores que estendessem seus pedidos por ano.

E para os recrutadores anteriores que querem voltar ao jogo, haverá oportunidades para voltar ao recrutamento e possivelmente reclassificar para o MOS.

Estações de recrutamento

Então, agora que o Exército tem recrutadores suficientes para lidar com sua missão de recrutamento, a atenção está se voltando para tornar o serviço mais atraente para aquele pequeno grupo de americanos capazes e interessados ​​que têm escolhas quando se trata de se inscrever.

No topo da lista está a substituição de móveis antigos e centros de recrutamento em todo o país. O Exército afundou US $ 50 milhões este ano para renovar escritórios e locais desatualizados onde os recrutadores se encontram com possíveis soldados, disse Calloway.

“Mamãe, papai ou treinador ou o candidato entra em uma estação de recrutamento que não tem bom desempenho, e tem mobília cinza dos anos 1950 – são como ‘eu acho que você quer ir para a Força Aérea'”, disse ele. .

O Exército quer que os potenciais recrutas tenham uma boa impressão do Exército e um ambiente profissional para seus recrutadores, disse ele.

“US $ 50 milhões em todo o país, obviamente, não cortam”, acrescentou. “Então eles terão que continuar a atualizar.”

Retenção de registro

Apesar dos desafios de recrutamento, no entanto, o Exército está conseguindo romper com seus números historicamente altos de retenção – 86% este ano, dos 81 típicos.

Isso poderia fornecer algum espaço de manobra, disse Calloway. É também um incentivo para manter os padrões altos, acrescentou ele.

“Eles são mais propensos a permanecer, eles têm uma menor taxa de abandono em seu treinamento – por isso, paga a longo prazo para ter um recruta de maior qualidade”, disse ele.

Altos funcionários compartilham esse sentimento.

“Pode ser no futuro que você recrute menos soldados porque tem menos atrito”, disse o tenente-general Thomas Seamands, vice-chefe de pessoal do Exército, ou G-1, a repórteres em julho.

Nos últimos meses, o secretário do Exército Mark Esper fez algumas mudanças no processo de dispensa de recrutamento, quando se trata de problemas de saúde mental passados ​​ou uso de drogas recreativas, uma medida que poderia ampliar o grupo de millennials e Gen-Zers que cresceram em uma cultura onde eles são mais propensos a serem tratados por problemas comportamentais, bem como em estados onde a maconha é legal.

Mas Esper também reduziu o limite do Exército em recrutas de baixa qualidade para 2%.

“Se você der uma renúncia, queremos ver que você traz outras coisas para a mesa para fazer valer a pena considerar a renúncia”, disse ele sobre a qualidade do recrutamento em agosto.

E talvez, de forma indireta, mais retenção de soldados de qualidade pudesse ajudar o Exército a resolver alguns de seus problemas de recrutamento.

“O delta pode ser montado com uma missão de recrutamento menor”, disse Calloway.

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publicado no site militarytimes.com