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Tempo e Política

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Como o tempo, “consciência temporal”, é percebido pela estrutura de poder em qualquer período em particular, deve ser estudado a fim de obter uma compreensão completa de um período.

A nostalgia não é o que costumava ser, e as memórias foram transformadas ao longo do tempo no anseio por um passado desejável por muitos no mundo atual da Internet, smartphones, mídias sociais e influência global mudando da Europa e dos Estados Unidos para o leste. A lembrança das coisas passadas está presente no movimento Brexit, no MAGA do presidente Donald Trump, nos rebeldes catalães, nos partidos europeus de extrema-direita e no “sonho chinês” de Xi Jinping, todos implicando um passado melhor do que o presente. Muitas vezes, é acompanhado por um conceito de presentismo, uma atitude em relação ao passado e sua interpretação pelas experiências atuais. Deveria “Rhodes cair” no Oriel College, em Oxford? Woodrow Wilson não deveria mais ser homenageado nos Estados Unidos?

Uma contribuição importante para a discussão da questão apareceu agora em um novo livro de Christopher Clark, Tempo e Poder: Visões da História na Política Alemã da Guerra dos Trinta Anos ao Terceiro Reich (Princeton University Press, 2019), que se origina sua convicção de que a relação entre passado, presente e futuro tornou-se uma preocupação central do discurso político e público.

Christopher Clark, professor de história na Universidade de Cambridge, Inglaterra, é o conhecido autor de The Sleepwalkers: Como a Europa foi à guerra em 1914 . O novo livro de Clark desafia os estudos de “temporalidade” que se concentram em uma teoria contínua da modernização. Em vez de um avanço linear em direção à modernidade, a realidade histórica é mais oscilatória;mudanças no clima intelectual se fundem com um processo de reflexão transgeracional no qual um conjunto de pressupostos sobre como o passado, o presente e o futuro estão conectados é rejeitado, emulado ou modificado de acordo com as necessidades da estrutura de poder reinante, resultando assim em diferentes conceitos de historicidade. Clark sustenta que a história tem sido usada para promover a estrutura de poder não apenas abertamente, mas também de maneiras sutis. A estrutura de poder cria uma visão específica da história que pode ser relacionada ao presente e é útil para manter o poder e ignora o que não é útil.

O tempo em si não é uma substância neutra na qual a história existe, mas uma construção cultural contingente que tem variado em forma, estrutura e textura de acordo com essas suposições. A historicidade não existe separada do tempo.Como o tempo, “consciência temporal”, é percebido pela estrutura de poder em qualquer período em particular, deve ser estudado a fim de obter uma compreensão completa de um período. Clark cita vários exemplos para mostrar como vários regimes usaram conceitos de tempo para aumentar o poder. A transição de três séculos do calendário juliano para o gregoriano na Europa Ocidental esteve sempre ligada a lutas pelo poder. Na Áustria dos Habsburgo, o imperador José II rompeu o domínio tradicional do ciclo litúrgico na corte com a redução dos dias de festa, embora essa redução resultasse em agitação entre seus súditos. Na França, os jacobinos adotaram um novo calendário republicano em outubro de 1793, pretendendo romper radicalmente com o passado e inaugurar uma nova era. O tempo tornou-se ligado ao poder no século XIX com a imposição de regimes padronizados de disciplina de relógio nos processos de trabalho e produção, uma indicação da transição da pré-moderna para as temporalidades modernas.

Clark afirma que a Alemanha, por causa de suas freqüentes rupturas políticas, é um estudo de caso especialmente interessante para discutir a relação entre temporalidade, historicidade e poder.Assim, todos os quatro vêm da Alemanha, três da área de Brandenberg: Friedrich Wilhelm de Brandemburgo-Prússia (1640-1688), Frederico o Grande (1740-86), Otto von Bismarck (1862-90) e Adolf Hitler (1933- 45).

Com sua compreensão ativista da história, Friedrich Wilhelm, o Grande Eleitor, rejeitou a continuidade com o passado e a adesão à tradição. Ele estava convencido de que o Estado deveria ser libertado da adesão ao passado para poder escolher entre futuros possíveis. Frederico, o Grande, opondo-se aos processos de mudança social, em seus próprios escritos revelou uma atitude bastante diferente em relação à história. Sua era uma versão clássica da história em que o soberano e o estado transcendem o tempo. Ele imaginou uma condição de estase e equilíbrio em que motivos de oportunidade e repetição cíclica predominavam. O estado não era mais um motor de mudança histórica, como era para Friedrich, mas um fato historicamente inespecífico e uma necessidade lógica. Otto von Bismarck, em um período de turbulência, permaneceu comprometido com a idéia de um estado monárquico imutável baseado em seu conceito de herança de Frederico II.

Clark vê o regime nazista como uma ruptura com esses precedentes alemães, rejeitando a história como uma série de eventos reais compostos de rupturas e contingências que tinham qualquer relevância para o presente. Hitler baseou o nazismo em uma evasão da história. Ele substituiu a historicidade por uma visão política em que o futuro é a promessa não cumprida de uma pré-história antiga e lendária. A análise de Clark do nazismo e Adolf Hitler difere da de outros historiadores, que fundem o nazismo com os fascismos italianos e outros. Outros estados fascistas trabalharam para sustentar e aumentar o poder do estado. Hitler rejeitou a elevação do estado como um fim em si mesmo; para ele, o estado era um veículo para restaurar a Alemanha e o mundo à raça pura do passado. Foi apenas um navio para preservar e proteger a raça – um meio para um fim. Seu verdadeiro fim era a preservação do estoque racial puro e a promoção de uma raça de seres humanos fisicamente e psiquicamente uniformes. O nazismo rejeitou a história por uma fuga para o passado remoto de uma raça mitológica e um futuro que a restauraria. Hitler viu a des-etnicização do estado como um desastre; Seu principal beneficiário era o judeu, que Hitler afirmou ser a causa do progresso que levaria apenas à destruição de tudo o que era bom e valioso. O poder redentor da raça suspenderia a linearidade da história. O importante é que o carisma e a força da raça permaneçam intactos e que o sangue seja preservado em sua pureza.

Clark conclui com uma análise curta, mas esclarecedora, de alguns eventos atuais no Reino Unido e nos Estados Unidos e como eles refletem sobre a historicidade e a temporalidade. Ele aponta que os proponentes do Brexit estão procurando restaurar o prestígio e privilégio de um mítico Império Britânico, desconsiderando o globalismo do mundo atual. Em relação a Donald Trump, Clark declara que Trump rejeita a noção de que os Estados Unidos ocupam um lugar excepcional e paradigmático na vanguarda da história. Em vez disso, os Estados Unidos são uma sociedade e infraestrutura quebradas. Ele vê sua tarefa como voltar atrás e restaurar um passado em que os valores dos Estados Unidos não foram contaminados.

Um dos comentários mais interessantes de Clark é sobre como Trump abriu uma brecha na temporalidade do presente usando o Twitter para comunicar assuntos do governo. A temporalidade hiper-acelerada do Twitter interrompeu os processos lentos e deliberativos que são usuais nas democracias tradicionais.

Um dos aspectos úteis deste livro, embora não seja sua intenção principal, é o resumo de Clark de estudos anteriores que foram dedicados à historicidade e à temporalidade. Ele argumenta que o estudo do tempo e da história é particularmente importante neste momento, quando a ordem internacionalista ocidental está dando lugar ao colonialismo chinês com uma potencial mudança correspondente em como a história e o tempo são considerados.

O único arrependimento que se pode ter em relação a este livro é que, às vezes, sua linguagem e exposição teórica são algumas vezes desnecessariamente oraculares e, ocasionalmente, expressas através de linguagem arcana. No entanto, o livro de Clark, com seu comando teórico provocativo e útil dos conceitos de tempo e história e seu domínio dos detalhes da história alemã ao longo de quatro séculos, é um trabalho erudito, desafiador e instigante.

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publicado no site americanthinker.com