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Coquetéis do Inferno: Cinco complexas guerras moldando o século 21 por Austin Bay

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Exército do Povo da Coreia do Norte / Getty Images

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” Cocktails from Hell: Five Complex Wars Shaping the 21st Century” em inglês.

Austin Bay abre seu novo livro sobre os focos do mundo com uma cena do final da Guerra Fria. Ou, pelo menos, uma cena de uma escola secundária americana durante aqueles dias estranhos, quando o bloco soviético desmoronou no início dos anos 90. Um coronel aposentado do Exército que virou historiador e romancista militar, Bay foi convidado a participar de um painel de pessoas de sucesso que poderiam contar a um auditório de alunos do ensino médio e de seus pais sobre desenvolvimento de carreira.

No entanto, quando estava saindo, um pai pacifista – Bay a descreve como uma hippie idosa, encaminhada a partir de 1968 – plantou-se na frente dele. Zombando de sua formação militar, ela alegremente anunciou que “com tantas pessoas em paz”, Bay “teria que encontrar outro assunto” para escrever. Não querendo argumentar, Bay saiu pela porta da escola, murmurando que, se não guerra, o que enfrentávamos era “uma forma perigosa de paz”.

Duzentas páginas depois, depois de esboçar o que seu subtítulo chama de “Cinco Guerras Complexas Moldando o Século 21”, Bay retorna àqueles dias da Guerra Fria e àquele auditório do ensino médio. Apesar da destruição do Muro de Berlim e do colapso da Cortina de Ferro, temos visto desde 1991 o desastre dos Bálcãs quando a antiga Iugoslávia se desfez. Apesar do “Dividendo da Paz” e da promessa de uma Pax Americana, testemunhamos o massacre dos tutsis no genocídio de Ruanda. Apesar do fim do financiamento soviético para os insurgentes, vivemos duas invasões ao Iraque, uma luta interminável no Afeganistão, o tratamento brutal dos curdos e muito mais.

Sim, guerra no sentido que mais temíamos desde o início dos anos 50 até o início dos anos 90, a longa ansiedade de Brinkmanship nuclear com a União Soviética, não aconteceu. Mas se o resultado foi a falta de conflito global, então provou ser uma forma bastante perigosa de paz. Não o súbito barulho da guerra, exatamente, mas uma espécie de murmúrio incessante, os rumores de guerra. E o fim ainda não é.

Em Coquetéis do Inferno Bay deliberadamente deixa de lado os atuais conflitos diretos dos Estados Unidos para olhar os lugares onde, acredita ele, o século 21 encontrará suas guerras vindouras. Parte disso, ele observa, está enraizada no antigo solo da Guerra Fria. O primeiro estudo de caso no livro é a Coréia do Norte, que não existiria exceto pelas intervenções do comunismo global. Mesmo após a Declaração Panmunjom em 2018, a Guerra da Coréia ainda está ocorrendo, oficialmente: Nós nunca tivemos um acordo de paz, apenas um cessar-fogo.

Você pode pensar que o sucesso da Coreia do Sul provou o fracasso da ditadura da Coréia do Norte. Mesmo com considerável ceticismo sobre a honestidade das estatísticas oficiais de Pyongyang, esses números mostram que os norte-coreanos têm uma expectativa de vida média 10 anos menor do que as pessoas do sul. Eles têm uma taxa de mortalidade materna oito vezes maior. Estima-se que o Produto Interno Bruto da Coreia do Norte, per capita, seja cerca de 5 por cento da Coréia do Sul.

O que Austin Bay reconhece, no entanto, é que o fracasso da Coréia do Norte é a razão pela qual o mundo continuará enfrentando uma crise na península coreana. O enorme sucesso da Coreia do Sul é um insulto insuportável. Os padrões de conflito assimétrico sempre permitirão aos rivais buscar outras rotas para a vitória: incapaz de competir economicamente ou socialmente, a Coréia do Norte compete militarmente, com um programa nuclear, uma força de mísseis crescente e milhares de peças de artilharia apontadas para os centros populacionais do país. Sul. O resultado pode não ser uma guerra aberta, mas com certeza não é uma paz estável.

Enquanto isso, Bay aponta em seu segundo estudo de caso, temos o problema da China, com suas intervenções no Mar do Sul da China, sua expansionista “Belt and Road Initiative” e sua repressão interna de suas enormes minorias étnicas, dos tibetanos à os muçulmanos na China Ocidental (dos quais pelo menos um milhão estão agora internados em “campos de reeducação”). Parte do problema é o resíduo da Guerra Fria no que ainda é, em nome, um estado comunista maoísta. Outra parte do problema é a crescente dor de um poder crescente na geopolítica antiquada. A China é recém-enriquecida e oprimida pelas corrupções e desigualdades invariavelmente criadas pela riqueza repentina. A tentação de flexionar seus músculos pode facilmente se acumular sobre a necessidade de usar o propósito nacional para evitar distúrbios civis – e a guerra externa é sempre o resultado provável. Do Japão à Índia, de Taiwan ao Vietnã, nenhum dos vizinhos da China dorme bem.

E depois, claro, há a Rússia. Bay analisa as recentes agressões da Rússia na Geórgia e na Ucrânia e conclui que o desejo de ser uma potência mundial, para recuperar o status do império soviético, impulsionará futuros conflitos. Do Mar Negro ao Báltico, do Cáucaso ao Pacífico, a Rússia atuará nas próximas décadas, pois deveríamos esperar que um poder de segunda linha agisse contra a queda do primeiro nível.

Ao longo Coquetéis do Inferno, Bay nos pede para considerar os princípios que impulsionam um conflito. É identidade étnica? Orgulho nacional? Melhoria do sofrimento? Fervor religioso? Da mesma forma, ele exige que entendamos que a guerra é causada por seres humanos, e os atores-chave em qualquer conflito militar têm fome e objetivos que moldam suas batalhas.

Os dois últimos estudos de caso do livro enfatizam a necessidade de buscar essas questões. As intervenções do Irã no Iêmen são causadas pela identidade religiosa, a ambição imperial, a necessidade de proteger as rotas comerciais e a inveja de vizinhos ricos. Tudo isso significa que o conflito de pequena escala no Iêmen não desaparecerá, e o conflito em larga escala pode vir. Assim também os conflitos no Congo são motivados pela identidade tribal, pelo medo étnico (razoável) de aniquilação e pela competição por recursos. Nada nessa mistura sugere que os confrontos na República Democrática do Congo tenham soluções visíveis. E muito nessa mistura – aquele coquetel infernal – nos diz que as pequenas guerras da região provavelmente explodirão em um conflito ainda maior e mais assassino.

Em pontos em Coquetéis do Inferno– como às vezes nos postos informativos que ele faz para o StrategyPage blog – Austin Bay parece estar prestes a desenvolver uma teoria abrangente dos elementos históricos que conduzem as práticas contemporâneas de guerra. Ele ainda não chegou à teoria e às vezes parece, na verdade, não querer chegar a ela. Uma espécie de sabedoria prática sobre conflito militar, derivada de um amplo conhecimento, parece sugerir a ele que uma verdadeira teoria unificada nunca explicará completamente o que ele chama de “guerras complexas” do século XXI.

Ainda assim, com sua insistência de que apreciamos os fatores humanos na guerra – os fatores que se escondem sob as grandes proposições da geopolítica – Austin Bay nos faz um favor no pequeno volume de Coquetéis do Inferno. Como se viu, ele não precisou encontrar outro tópico para escrever depois do fim da Guerra Fria. Quase 30 anos depois, e ainda estamos negociando um mundo de riscos.

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publicado no site freebeacon.com