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O silêncio dos sinos: Catedral de Notre Dame em cinzas

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Em seus 850 anos, a catedral também se tornou um símbolo para a França, o Ocidente e a cristandade. Em sua vida, viu os pontos mais altos e as horas mais escuras da França.

Ontem, o mundo assistiu, horrorizado, quando o fogo consumiu grande parte da catedral Notre-Dame de Paris, de 850 anos de idade. Em um golpe de misericórdia na noite de segunda-feira, em Paris, os bombeiros declararam que a fachada principal da catedral, contendo as famosas torres de sino, seria poupada.

Pouco tempo depois, foi revelado que até a abóbada central ainda estava intacta. A torre icônica, no entanto, foi completamente destruída, caindo junto com a maior parte do telhado em uma pilha de cinzas.

A Semana Santa começou ontem, e muitos católicos franceses e visitantes assistiram como uma das instituições mais reconhecíveis de sua fé corria o risco de ser aniquilada após quase 1.000 anos na Terra.Meu colega David Marcus escreveu ontemsobre o dom de misericórdia e graça de Cristo e o poder da fé em Deus após essa destruição.

Em seus 850 anos, a catedral também se tornou um símbolo para muito mais. Em sua vida, viu os pontos mais altos e as horas mais escuras da França. Tornou-se o símbolo visual da capacidade de Paris – e de toda a França – de sobreviver à revolução, aos monarcas cruéis, às guerras e à ocupação nacional pelos nazistas. Os 12 milhões de visitantes anuais de Notre Dame servem como prova de que é muito mais do que apenas uma igreja gótica medieval. É Paris.

É talvez a história moderna da Notre-Dame que mais claramente a marca como um símbolo da força e determinação parisiense. Ao entrar em seu 754º ano em 1914, a Grande Guerra chegou à França e os famosos sinos de Notre Dame foram silenciados, exceto pelo uso como sistema de alerta cidadão.

Os sinos haviam sido entrelaçados na trilha sonora da vida na Cidade das Luzes, e o silêncio deles não ajudou muito a aplacar a ansiedade durante a guerra. Em 11 de novembro de 1918, os sinos tocaram mais uma vez quando o armistício foi assinado. As pessoas correram para as ruas em júbilo. A catedral havia sinalizado a restauração da paz e prosperidade na França.

Apenas algumas décadas depois, em 1940, quando a nuvem escura da ocupação nazista se instalou em Paris, os sinos de Notre Dame ficaram em silêncio mais uma vez. O símbolo da vida, da cultura, da liberdade religiosa e da própria Paris seria inédito por vários anos.

Os franceses deram os primeiros passos para proteger a catedral dos saques nazistas, escondendo grandes peças de vitrais e muitas obras de arte. A ocupação viu a vida dos franceses se deteriorar em um instante, quando as famílias foram separadas, os judeus foram presos e colocados em trens destinados a campos de concentração, e a liberdade foi tirada de todos os homens, mulheres e crianças.

A ausência do chiado familiar dos sinos da catedral foi conjugada com mais de quatro anos de fome, medo e implacável domínio nazista. Após a chegada do exército aliado em 1944 à França na invasão da Normandia, Adolf Hitler colocou o general Dietrich von Choltitz encarregado de Paris com a ordem de destruir a cidade se os Aliados que estavam avançando ameaçassem entrar nela.

Choltitz concordou em mandar a cidade para a destruição, colocando explosivos nos marcos mais significativos, incluindo o Arco do Triunfo, a Torre Eiffel e a Catedral de Notre Dame. No entanto, Choltitz sabia que a guerra estava chegando ao fim e que ele não estaria do lado vencedor. Ele esperava que a guerra terminasse pacificamente, e ele sabia que a destruição de Paris, uma cidade que ele amava, significaria que sua guerra terminaria em sangue.

Quando a primeira das forças francesas livres entrou em Paris sob o comando do capitão Raymond Dronne, os parisienses espalharam rapidamente que a libertação de sua cidade era iminente. Mensagens foram transmitidas pedindo aos sacerdotes para mais uma vez tocar os sinos de suas igrejas para sinalizar à Resistência e aos cidadãos que os Aliados haviam chegado. Paris seria livre. Os sinos de Notre Dame foram os primeiros a quebrar o silêncio da perseguição. Eles tocaram a música mais doce já ouvida, acompanhados por outros sinos de toda a cidade.

Choltitz chamou seu superior, o general Speidel, e simplesmente segurou o fone do telefone na janela. O som esmagador dos sinos não exigia uma explicação. Paris não estava mais sob o controle nazista. Paris estava livre. Choltitz nunca deu a ordem para destruir a cidade.

Os sinos se tornaram um símbolo importante da aliança entre a França e os Estados Unidos mais uma vez, quase 60 anos depois. Em 12 de setembro de 2001, após a perda de quase 3.000 pessoas em um indescritível ato de maldade nos Estados Unidos, a cidade de Paris fechou o metrô para que seus cidadãos pudessem rezar. Em Notre Dame, onde muitos parisienses se reuniram, os sinos começaram a doer em luto.

O maior sino, Emmanuel, que tocara os tons comemorativos nos fins das duas Guerras Mundiais, estava próximo dos 600 anos de idade e geralmente reservado apenas a alguns feriados anuais, funerais estaduais e visitas do papa. Em 12 de setembro, no entanto, durante uma hora inteira, Emmanuel e todos os outros cantores da catedral cantaram tristes pela profunda perda de vida na América.

A catedral de Notre Dame está em Paris há quase um milênio. Apenas nos últimos 105 anos, tornou-se o símbolo da vida da cidade notável. Quando os tempos eram sombrios, a sobrevivência da catedral servia como um lembrete de que a escuridão é sempre seguida pela luz. Como as torres que contêm os sinos icônicos sobreviveram milagrosamente ao fogo, os parisienses logo os ouvirão mais uma vez, e lembram-se de que o povo da França se ergueu das cinzas muitas vezes, e agora a catedral fará o mesmo.

Ellie Bufkin é a co-apresentadora do podcast do filme “Flix It” e uma colaboradora sênior do Federalist. Ellie trabalhou na indústria do vinho como jornalista e sommelier. Você pode segui-la no Twitter @ellie_bufkin e no Instagram @exsommellie.

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publicado no site thefederalist.com